Los costos ocultos de la quema de combustibles fósiles II

 

Cerca de 28,000 muertes prematuras en México durante el 2014 por contaminación del aire, de las cuáles, más de 2,600 se deben directamente a la irresponsabilidad de las autoridades encargadas de la salud de los mexicanos

 

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El presente trabajo es la segunda de dos partes y su propósito es, de acuerdo al modelo presentado en la primera parte, denunciar la carencia de fundamento y las implicaciones de la Norma Oficial Mexicana actualmente vigente, relativa a los límites de concentración atmosférica de partículas suspendidas finas. Se trata de una norma permisiva que resulta onerosa en términos de prevención de la mortalidad por contaminación aérea en nuestro país. La contaminación por partículas suspendidas finas es un problema mundial, letal en las zonas urbanas y muy poco conocido[i]; hace relativamente poco que se empezaron a reconocer sus impactos en la salud humana y que se hayan empezado a instalar los dispositivos que permitan medir y caracterizar dicha contaminación.

En esta segunda parte se calculará el número de muertes prematuras causadas actualmente por la contaminación atmosférica por partículas suspendidas PM2.5 en nuestro país, y lo compararemos tanto con el cálculo del número de dichas muertes que se pueden evitar al seguir los escenarios a que se ha comprometido México, como con el número de muertes que se evitarían si México se comprometiese a respetar el acuerdo tomado en Copenhague en el 2009 para no sobrepasar el límite de 2°C de calentamiento global respecto de la época preindustrial

De acuerdo al modelo para el cálculo del número de muertes prematuras por la contaminación del aire mediante partículas en suspensión (PM2.5, Sarmiento 2016), consideraremos cuatro escenarios posibles: el de seguir tal y como hemos procedido hasta ahora (quemando combustibles fósiles sin límite alguno); los dos escenarios que corresponden a los compromisos publicados por México al declarar sus Contribuciones Nacionales Tentativas (INDCs) y un cuarto escenario que corresponde al caso en que se respeta el límite acordado en Copenhague, 2009, de no sobrepasar los 2°C de calentamiento  global respecto del nivel preindustrial.

Específicamente, el segundo escenario sigue la menor de las Contribuciones Nacionales Tentativas (que denotaremos como INDC mn) que contempla una reducción de emisiones del 25% en el 2030 respecto del nivel al que hubiésemos llegado de seguir igual; el tercer escenario sigue la mayor Contribución Nacional Tentativa (denotado como INDC Mx) contemplando una reducción de emisiones del 40% en el 2030 respecto del nivel que se hubiese alcanzado de seguir igual; en el segundo y tercer escenarios después del 2030 se continúan reduciendo las emisiones correspondientes hasta llegar en el 2050 a la mitad de las emisiones que se liberaron en el 2000 a nivel nacional. El cuarto escenario implica que la generación de energía para el 2050 se realice a partir de fuentes renovables en un 100% (2°C), es decir, la anulación total de emisiones de gases de efecto invernadero, o al menos de CO2, a más tardar en el 2050.

Las emisiones de México de gases de efecto invernadero en Gg[ii] de bióxido de carbono equivalente (CO2 eq) para cada uno de los escenarios mencionados se muestran en la siguiente figura a partir del 2014; el escenario seguir como si nada ocurriese (NO, línea naranja), el escenario con la menor reducción de emisiones declaradas por México (INDC, línea azul marino), el escenario con la mayor reducción de emisiones declaradas (INDC Mx, línea azul claro) y finalmente, el escenario que respeta el límite de 2°C, que se indica con dicho número y una línea verde; las unidades en el eje vertical son gigagramos de bióxido de carbono equivalente (Gg CO2 eq). Los valores provienen de la base de datos de la Comisión Europea: Emission Database for Global Atmospheric Research (EDGAR, 2014).

El año base para el cálculo de la exposición anual promedio a concentraciones de PM2.5 es el 2011, año en el cuál la concentración atmosférica de dichas partículas era de 26.5604 mg/m3 según los datos de la Organización Mundial de la Salud (WHO, 2014); el promedio nacional del nivel de fondo de concentraciones de PM2.5 para el caso de México es de 3 mg/m3, que equivalen al 11.3% del nivel en el año base. Con estos valores se calcula la evolución temporal de la exposición anual promedio a concentraciones de PM2.5 que se muestra para cada escenario en la siguiente figura.

La disminución marcada por las dos trayectorias inferiores en la figura anterior podrían interpretarse como un gran avance en la prevención de gran cantidad de padecimientos relacionados con el impacto en salud derivado de la exposición a concentraciones atmosféricas elevadas de PM2.5. Este avance se refleja en la evolución de los factores de atribución FA o porcentaje de muertes prematuras atribuible a la exposición a concentraciones elevadas de PM2.5:

Las evoluciones de la tasa de mortalidad por cada 1000 habitantes, del porcentaje de población urbana y del número de habitantes con edades mayores o iguales a 30 años, se muestran en las tres siguientes gráficas para el mismo lapso (World Bank 2015).

Con los valores anuales de estas tres variables podemos calcular el porcentaje de la población mexicana que año con año está expuesta a las concentraciones de partículas suspendidas PM2.5 y con ello calcular el número de muertes que esta contaminación del aire causa anualmente en México (figura siguiente).

El avance que se había notado tanto en la disminución a la exposición de partículas PM2.5 como en el factor de atribución o porcentaje de muertes debidas a dicha exposición, ambos para el escenario con la reducción considerable en las emisiones de gases de efecto invernadero y el escenario con el que se logra eliminar las emisiones en el 2050, se ven eliminados tanto por el aumento anual en el porcentaje de la población que habita en zonas urbanas como por el aumento anual en la población con edades mayores o iguales a 30 años.

De esta manera se tiene que la única forma de controlar el número de muertes anuales causadas por exposición a concentraciones atmosféricas elevadas de partículas suspendidas PM2.5 es mediante la reducción severa y continua de las emisiones que causan dicha contaminación, reducción que conduce a la eliminación total de las emisiones debidas a la quema de combustibles fósiles en el año 2050.

La siguiente figura muestra la evolución de la disminución en el número de muertes anuales causada por la reducción en las emisiones debidas a la quema de combustibles fósiles entre los años 2014 y el 2030; esta cantidad se calcula restando los valores mostrados en la figura anterior para cada escenario con reducciones (líneas azules y verde) respecto del valor dado por el escenario sin reducción alguna en dichas emisiones (NO, línea naranja).

En la figura también se muestra la evolución temporal del beneficio adicional que se logra siguiendo el escenario para la eliminación de las emisiones en el 2050 respecto de seguir el escenario con la mayor reducción de emisiones a que se ha comprometido México ([NO-2°C]-[NO-INDC Mx]); es decir, en el año 2030, el número de muertes prematuras evitadas al seguir el escenario para eliminar las emisiones en el 2050 llega a ser mayor a 10,000 muertes evitadas más que al seguir el escenario con la mayor reducción de emisiones.

La conclusión es obvia: al seguir el escenario de reducción de emisiones que permite respetar el límite de 2°C acordado en 2009, México no sólo deja de ser el noveno país más contaminante del planeta y llega a generar sus necesidades energéticas en el 2050 sin la necesidad de quemar combustibles fósiles, sino que además, evita la pérdida prematura de la enorme cantidad de vidas que se daría si se sigue el escenario de mayor reducción propuesto hasta ahora (aproximadamente 9,500 muertes prematuras anuales en promedio entre 2015 y 2030).

 

Referencias

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Glosario

  • Contribución Nacional Tentativa con la que cada país se compromete a disminuir sus
  • INDC Son las siglas de la frase en inglés Intended Nationally Determined Contribution, que indica la
  • emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente bióxido de carbono o CO2.

 

* Instituto de Matemáticas, Instituto de Matemáticas, Universidad Nacional Autónoma de México y Colegio de Morelos.

[i] Aunque en la Unión Europea el problema ha ocasionado la prohibición del uso de motores diesel y su desaparición para el 2020 a más tardar, apenas este año se ha reconocido en Estados Unidos que más de la mitad de sus habitantes (52% = 166 millones) están expuestos a niveles de riesgo que causan muerte prematura, cáncer de pulmón, ataques de asma, y daños irreversibles en el desarrollo (American Lung Association, 2016).

[ii] Un Gg o gigagramo equivale a 109 gramos (= millón de kilogramos)

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